Tag Archives: the base

Giorgio Armani Maestro

I’ve used Armani’s foundations before and they are good. They are really good. If you are willing to spend a little bit more on a foundation, this is the go-to brand if you ask me. There has been a lot of writing about their latest creation, the Maestro Fusion Foundation, a lightweight, natural foundation which won Allure magazine’s “Best of Beauty” award for Best Breaktrough 2012. Very interesting indeed.

Recently I manged to convince my mother to try the Maestro foundation. She is not an avid foundation-user, instead she prefers tinted moisturizers all year around, but I thought it was time to up the game and get a little bit more coverage and even out the skin tone. Since it’s formula is really really light (I’ve never had another foundation that felt so light) but packed with pigments, you just need two little drops for the entire face. I think it’s the perfect foundation for her since it gives a very natural result, evens out the skin tone, and is easily applied with the fingers.

It contains 5 different oils, three evaporate quickly after you have applied it, but two stay on. One contains sunscreen for protection and the other includes white lotus extract, with antioxidant properties.  It’s not greasy at all and gives a semi-matte finish which worked perfectly for my mom.

You can find it here.




The new nude of Dior

I finally got my hands on the right shade (031) of Diorskin Nude foundation that I have been so curious about. All the airports I’ve been to have been out of it, so finally I ended up at Galleries Lafayette here in Berlin.

The new Diorskin Nude is a remake of the original Nude foundation. It is actually lighter than the older version and includes light-reflecting pigments to make it even more natural and glowy. According to Dior it  creates a shine free, natural glow with a bare skin effect and just the right amount of coverage.

I have now been using this foundation for a week, both during the day and for nights out and I must say that I really, REALLY like it. To give you an idea of the setting: I have very thin skin with small pores, not especially oily and not particularly dry. I get a little red spots here and there, and definitely prefer some coverage, especially during the winter.

The texture is light and oil free, very easy to work into the skin, both with the fingers and a sponge. It is not oily so it is suitable for oily and combination skin, perhaps in combination with a little powder. The light-reflecting particles are very discreet and all in all it gives a very natural impression. It even out the skin tone, takes care of the redness and gets the job done. Very nicely done.

I use the foundation in combination with a moisturizer and a primer, which makes the foundation last pretty well during the day. On occasion I have touched it up with a little bit of pressed powder, especially if I’ve been sitting in front of the computer all day. We’ll see but right now this is a product that slowly but surely is working its way towards the top shelf…

Diorskin nude foundation

Diorskin Nude foundation


The Routine: The basics of the base, Part II

Nu är det dags för uppföljningen till inlägget om underlaget som jag tycker är så viktigt.  Jag skulle faktiskt vilja sticka ut hakan och säga att det är relativt få personer som har en såpass bra hy att de kan gå helt utan något underlag och se fantastiska ut. Men man ska hitta en typ av bas som man trivs med. Det finns färgade fuktcrèmer, BB-crèmer, puder, crèmefoundation, flytande foundation, mineralfoundation, och så vidare. Jag har som sagt testat de flesta och kommer att dela med mig av favoriter, enkla knep och insikter i denna lilla serie. Har du någon fråga är det bara att maila den till mig på contact@talesofthetopshelf.com eller ställa frågan i kommentarsfältet, så svarar jag så fort som möjligt.

I första delen handlade det om att förbereda huden för makeup. Nu har vi kommit till delen där du faktiskt ska välja ett underlag som passar dig och dina förutsättningar. Mycket personliga preferenser spelar in, men du bör ta hänsyn till 2 saker: a) vilken hudtyp du har och i vilket skick din hy är i, och b) vilken effekt som du faktiskt eftersträvar (naturligt, matt, osv).

a) Hudtyp – Om du har helt perfekt hy – lucky you! Men de flesta av oss har någon typ av ojämnheter som vi vill rätta till. Det kan vara pigmenteringar, röda prickar, acne, ärr eller att man lätt blir rödflammig.

b) Effekt – vill du att underlaget ska se naturligt ut, vill du att det ska vara lite mattare eller ha mer lyster.

Om du nu råkar ha fin och len babyhud och bara behöver jämna ut intrycket lite skulle jag rekommendera antingen en färgad fuktcrème (för en mer naturlig look) eller en mineralfoundation (om din hy lätt blir lite oljig/glansig eller om du vill att huden ska vara lite mer matt). Båda alternativen ger ett naturligt intryck och kräver inte så mycket tid. Är du lite äldre och har en del linjer i ansiktet är det i regel bättre att satsa på produkter som inte är torra, dvs. heller en färgad fuktcrème.


3 bra färgade fuktcrèmer & 1 mineralfoundation

Estee Lauder DayWear, Laura Mercier Tinted Moisturizer, Mac Studio Moisture Tint, and bareMinerals Mineral Foundation

Om det nu råkar vara så att du föredrar lite mer maskering (som jag), men inte vill att det ska se ut som om du jobbar på en scen, skulle jag satsa på en flytande foundation som är lätt- till mediumtäckande. Beroende på hur täckande du vill att det ska vara applicerar du den antingen med fingrarna (ger ett mer täckande resultat) eller med en svamp (mindre täckande resultat, framförallt om du masserar in lite fuktcrème i svampen innan du börjar använda den).

3 bra flytande foundations i tre prisklasser 

Armani Luminous Silk Foundation, Dior Diorskin Nude Foundation & L'Orèal Lumi Foundation

Armani Luminous Silk Foundation, Dior Diorskin Nude Foundation & L’Orèal Lumi Foundation

Om du har acne till exempel och har mycket som du vill täcka över, skulle jag ändå satsa på en flytande foundation, applicera den med fingrarna eller en foundationpensel och sedan hellre lägga lite tid på att dutta på concealer där det behövs. Ja, det kommer att ta lite längre tid, men jag lovar att det kommer ge ett mer naturligt intryck. I regel är det svårt att uppnå detta med en kraftigare crèmefoundation, eftersom den kräver att man är van och arbetar in den mer ordentligt.


Last week I started this little series called the Basics of the Base where I go through the important first steps of a make-up routine. I would actually like to go out on a limb here and say that it is extremely few persons who have such good skin that they can walk around with absolutely no foundation of any kind and look great. To make it work for you it’s of course important to find a type of base that you feel comfortable in. Today there are so many options; tinted moisturizers, BB creams, CC creams, powders, cream foundations, liquid foundations, mineral foundations and so on and so forth. I’ve tried most kinds and will share favorites, tips & tricks and hopefully some insights in this series. If you have any questions just email me (contact@talesofthetopshelf.com) or post them in Comments, and I will answer as soon as I can.

So, in the first part I discussed the routine of preparing the skin for the base of your choice. Now we have arrived at the part of actually choosing your base. When it comes to texture, you should consider 2 things: a) your skin type and need for coverage, b)  the desired effect. I’ll go through them one by one.

a) Skin type and need for coverage. If you have flawless skin – lucky you! But many of us have some sort of condition that makes our skin and skin tone uneaven. Either it is acne, scars or pigmentations or that we are prone to redness.

b) When it comes to the effect, it’s very much up to personal preference but you need to decide if you want it to be matte, natural or with more lustre.

If you have pretty darn good skin and just prefer to even out the complextion I would recommend either a tinted moisturizer (which gives a more natural look) or a mineral powder foundation (if your skin tend to get oily/shiny or if you want a little bit more matte look). None of these options require much time and gives a natural finish. If you belong to a more experienced age group and thus might have some lines in the face, you should always opt for products with more moisture, and thus a tinted moisturizer would be a good option.

3 decent tinted moisturizers & 1 mineral powder foundation

Estee Lauder DayWear, Laura Mercier Tinted Moisturizer, Mac Studio Moisture Tint, and bareMinerals Mineral Foundation

If you need a bit more coverage, but still prefer a natural look, I would go for a liquid foundation with light to medium coverage. Depending on how much coverage you want, you apply it with either your fingers (gives more coverage) or a sponge (lighter coverage, especially if you dip the sponge in a moisturizer first)

Armani Luminous Silk Foundation, Dior Diorskin Nude Foundation & L'Orèal Lumi Foundation

Armani Luminous Silk Foundation, Dior Diorskin Nude Foundation & L’Orèal Lumi Foundation

If you have acne for example and want a lot of coverage, I would still opt for one of the liquid foundations above, apply it with fingers or sponge and then add concealer wherever you need more coverage. Yes, it will take a little bit more time, but in my opinion it’s very difficult to get a natural result with a heavier foundation or a cream foundation.

Which are your favorites?



BB creams, CC creams and all the other letters of the alphabet

Nästa hypade produkt att nå europeiska breddgrader från den asiatiska kontinenten är CC crèmen (istället för att prata om s.k. Beauty Balm så handlar det alltså nu om Color Correct), en annan produkt som hävdar att den kombinerar hudvård med makeup. Jag har inte provat CC crème ännu, Chanel väntas släppa sin version i Europa någon gång nästa år, men den ska tydligen ha en mer mousse-liknande konsistens som lättare ska gå in i huden och ge mer lyster. Jag har inte konverterat över från foundation till BB crème, jag tycker det är en genväg som blir en omväg, men jag måste erkänna att jag är mycket nyfiken på denna produkt med mer fukt och hemliga ingredienser som ska öka kollagenproduktionen. CC crèmen ska ge ett mer täckande resultat än föregångaren, men fortfarande ge ett naturligt intryck. Internationella skönhetsentreprenören Rachel Kum har sagt till WWD att CC crèmen ger 30% bättre resultat och, ännu bättre, så behöver du inte längre ha dåligt samvete om du någon gång då och då råkar somna med sminket på efter en särdeles lyckad utekväll…


The next hyped product to reach European shores from the Asian continent is the CC cream (instead of talking about beauty balm we are now talking about color correct), another product claiming to merge skin care and makeup. I haven’t tried the CC creams yet, Chanel is releasing a CC cream some time next year, but it supposedly has a more mousse-like texture that blends easily and gives more lustre. I haven’t converted to BB-creams, I think it is a shortcut that turns into a detour, but I must admit that I’m a little bit intrigued  by the addition of secret ingredients that are supposed to promote collagen growth. They’re supposed to give more coverage than BB creams but still give a natural impression. International beauty entrepreneur Rachel Kum told WWD that CC creams yield 30% better results, and even better, you don’t have to feel guilty if you end up sleeping with the makeup on after a particularly successful night out… 

The Routine: the Basics of the Base, Part I

Flickor, nu ska vi prata lite allvar. Vi behöver prata om det här med underlaget. Basen. Grunden. Det där som många hastar förbi för att komma till ögonen/läpparna/håret. Det där som är lite tråkigt, som ska bockas av (eller hoppas över). MEN, underlaget är inget som ska hastas igenom! Det är underlaget som gör hela sminkningen. Important frickin’ shit med andra ord. Jag ser alldeles för många tjejer som har lagt mycket tid på en dramatisk ögonsminkning, men sedan är lätt rödflammiga i ansiktet, eller har ett för mörkt underlag, eller är glansiga, och så vidare och så vidare.

Nu är ju jag lite av en foundation-connoisseur. En underlags-snobb skulle man väl kunna säga. Min obsession med perfekt persikohy har en mycket logisk psykologisk förklaring – jag hade en stökig hy under hela tonåren och har som ett resultat lagt mycket pengar, tid och kraft på att förbättra huden på olika sätt, allt från olika behandlingar, dieter till produkter av alla de slag samt läkemedel. Jag har liksom tvingats fokusera på hyn på ett nästan ohälsosamt sätt. MEN det har också gjort att jag har satt mig in i det mesta som gäller just hyn och det perfekta underlaget. När jag utbildade mig till make-upartist blev detta lite av min specialitet, jag testade alla konsistenser, varianter och tricks och blev riktigt kick-ass på nyanser.

Så nu tänkte jag ta detta från början, det absolut nödvändigaste som faktiskt 99% av alla personer behöver när de tänker frångå den där totala au naturel jag-vaknade-precis-och-det vore-onaturligt-med-full-blown-makeup.

Steg 1: kallt vatten så att porerna drar ihop sig. Gärna lite ansiktsvatten/fuktspray på det, till exempel Dermalogicas Multi-Active Toner. OM det är så att man är lite fnasig eller extra glåmig är det inte dumt med en snabb peeling för att verkligen kicka igång roligheterna (Dermalogicas Daily Microfoliant är inte alls dum i det här sammanhanget eftersom den inte har grova korn som kan göra huden lite väl rosig (den typen av peelings sparar vi till söndagen, non?))
Steg 2: En riktigt bra fuktcrème som är anpassad för din hud, inte för fet men gärna med spf.
Steg 3. Primer. Återkommer med några bra alternativ i ett fördjupat inlägg, men Macs prep + prime är ett bra alternativ.

Sådär, det var första delen. Jag vet att det är lätt att slarva igenom de där första stegen men det är som att måla väggarna, är grunden slarvigt gjord, med spackel som är ojämnt och flammigt underlag, så blir det inte bra sen, oavsett hur dyr produkt man har. Anledningen till denna preppning är helt enkelt att det blir jämnare, ser mer naturligt ut, samtidigt som sminket fäster bättre och håller längre.

Sedan är det dags för det roliga


Girls, we need to talk.  We need to talk about a little thing called the base. The Foundation. The thing that I’ve noticed that many rush through to get to the eyes / lips / hair. And yes, those things might be more fun at times, and it’s easy to get carried away and slather on some foundation or even skip it.   BUT, the base shouldn’t be neglected. Ever. Not even if you are late for work. It is the base that makes the whole makeup. Important frickin ‘shit in other words. I see too many girls who have put a lot of time on a dramatic eye makeup, but then their skin is uneven, red, doesn’t look natural, and so on and so forth.   

Now, you might have noticed that I’m a bit of a  foundation-connoisseur. A base-snob if you will. My obsession with perfect peach-baby-skin has a very logic psychological explanation – I had a messy complexion throughout adolescence and as a result spent a lot of money, time and effort to improve the skin in different ways, from different treatments and diets all the way to products of all kinds and also medicine. I have had a complete focus on my skin for 15 years, well what can I say, it has made its mark. BUT, it has also resulted in a lot of knowledge of how the skin works, what products that are efficient and the perfect base. When I studied to become a make-up artist the base became something of a specialty for me, I tested all the textures, variations and tricks and got pretty kick-ass at picking the right shade.

So, I thought I’d take this from the beginning, the absolute necessities in terms of the base, and what 99% of all women actually need to do to get the make up right (of course my highly personal opinion, but still..). 

Step 1: cold water to minimize the appearance of pores. Then a face daily microfoliant®mist/moisture spray, such as Dermalogica Multi-Active Toner. IF your skin is extra dull, it is a good idea to do a quick  exfoliation to really kick off the fun (Dermalogica Daily Microfoliant is a good option since it doesn’t have the big grains that can make your skin a little too rosy (that type of the peeling we save for Sunday, non?)) multi-active toner
Step 2: A really good moisturizing cream suitable for your skin, not too heavy but preferably with spf.
Step 3. Primer. I will be back with some good options (will probably have to write a whole blog post on this topic), but Mac’s Prep + prime is a good option.

So there, this was the first part. I know it’s easy to cut corners through those first steps but think of it as painting the walls, if the basis is done sloppily with uneven spackle and blotchy surfaces, it is not easy to get the end result perfect, no matter how expensiveproduct you have. The reason for this prepping is simply that the basis becomes smoother, looks more natural, and the makeup will look better and last longer. Win-win!