Category Archives: The top shelf

My favourites

The new nude of Dior

I finally got my hands on the right shade (031) of Diorskin Nude foundation that I have been so curious about. All the airports I’ve been to have been out of it, so finally I ended up at Galleries Lafayette here in Berlin.

The new Diorskin Nude is a remake of the original Nude foundation. It is actually lighter than the older version and includes light-reflecting pigments to make it even more natural and glowy. According to Dior it  creates a shine free, natural glow with a bare skin effect and just the right amount of coverage.

I have now been using this foundation for a week, both during the day and for nights out and I must say that I really, REALLY like it. To give you an idea of the setting: I have very thin skin with small pores, not especially oily and not particularly dry. I get a little red spots here and there, and definitely prefer some coverage, especially during the winter.

The texture is light and oil free, very easy to work into the skin, both with the fingers and a sponge. It is not oily so it is suitable for oily and combination skin, perhaps in combination with a little powder. The light-reflecting particles are very discreet and all in all it gives a very natural impression. It even out the skin tone, takes care of the redness and gets the job done. Very nicely done.

I use the foundation in combination with a moisturizer and a primer, which makes the foundation last pretty well during the day. On occasion I have touched it up with a little bit of pressed powder, especially if I’ve been sitting in front of the computer all day. We’ll see but right now this is a product that slowly but surely is working its way towards the top shelf…

Diorskin nude foundation

Diorskin Nude foundation

 

Advertisements

The Top Shelf: Eight hour cream

Eight Hour® Cream Skin Protectant Fragrance Free

Det är inte så längesedan som den gamla favoriten Elizabeth Arden Eight hour cream lanserades i en ny tappning, utan den så karakteristiska doften. Crèmen har varit en favorit bland skönhetsfantaster sedan den lanserades 1930 och receptet har inte ändrats förutom nu med den uppdaterade, doftlösa versionen.

Eight hour cream är en riktigt bra multi-produkt och kan i princip användas till det mesta, Arden själv använde den (sägs det) både på sina klienter och sina hästar. Jag har nog använt Eight hour cream till det mesta och har den alltid med mig när jag reser. När en av mina bästa kompisar innan en utekväll fick utslag över hela benen efter att ha rakat benen smorde vi in benen i Eight hour cream till exempel. Två timmar senare hade utslagen lagt sig. True story.

De flesta använder Eight hour cream till läpparna (till många killars förtret, orginalets doft har inte varit speciellt populär hos det motsatta könet). Jag har testat många läppbalsam och jag tycker faktiskt att Eight hour cream är oslagbar på det området. Förutom till läpparna och plötsliga utslag brukar jag dessutom använda crèmen till nagelbanden och till att smörja in armbågar och torra hälar. Men vem vet, kanske kan komma på flera användningsområden, nu när den är doftlös är det ju fritt fram utan klagomål!

***

Not too long ago the old favorite Elizabeth Arden Eight Hour Cream was launched in a new version, without the characteristic scent. The cream has been a favorite among beauty enthusiasts since its launch in 1930 and the the cream has never changed its core ingredients, except for the updated, unscented version. Apart from that it is very much the same product.

Eight hour cream is a really good multi-purpose product with healing properties, as the story goes, Arden herself used it on both her clients and her horses. I have used the Eight hour cream for everything and always bring it with me when travelling. When one of my best friends before a night out got a rash all over her legs after shaving we put Eight hour cream all over the legs for example. Two hours later, the rash was gone. True story.

Most people use Eight hour cream for chapped lips (to many guys despair, the fragrance or the original has not been particularly popular with the opposite sex). I have tried many lip balms and I actually think Eight hour cream is the best solution for this.  In addition to the lips and sudden rashes, I use the cream on my cuticles, and to keep elbows and dry heels soft and supple. But who knows, maybe we’ll think of more uses, now that the formula is unscented we are free to try, without complaints!

xx

/jj

The Routine: the Basics of the Base, Part I

Flickor, nu ska vi prata lite allvar. Vi behöver prata om det här med underlaget. Basen. Grunden. Det där som många hastar förbi för att komma till ögonen/läpparna/håret. Det där som är lite tråkigt, som ska bockas av (eller hoppas över). MEN, underlaget är inget som ska hastas igenom! Det är underlaget som gör hela sminkningen. Important frickin’ shit med andra ord. Jag ser alldeles för många tjejer som har lagt mycket tid på en dramatisk ögonsminkning, men sedan är lätt rödflammiga i ansiktet, eller har ett för mörkt underlag, eller är glansiga, och så vidare och så vidare.

Nu är ju jag lite av en foundation-connoisseur. En underlags-snobb skulle man väl kunna säga. Min obsession med perfekt persikohy har en mycket logisk psykologisk förklaring – jag hade en stökig hy under hela tonåren och har som ett resultat lagt mycket pengar, tid och kraft på att förbättra huden på olika sätt, allt från olika behandlingar, dieter till produkter av alla de slag samt läkemedel. Jag har liksom tvingats fokusera på hyn på ett nästan ohälsosamt sätt. MEN det har också gjort att jag har satt mig in i det mesta som gäller just hyn och det perfekta underlaget. När jag utbildade mig till make-upartist blev detta lite av min specialitet, jag testade alla konsistenser, varianter och tricks och blev riktigt kick-ass på nyanser.

Så nu tänkte jag ta detta från början, det absolut nödvändigaste som faktiskt 99% av alla personer behöver när de tänker frångå den där totala au naturel jag-vaknade-precis-och-det vore-onaturligt-med-full-blown-makeup.

Steg 1: kallt vatten så att porerna drar ihop sig. Gärna lite ansiktsvatten/fuktspray på det, till exempel Dermalogicas Multi-Active Toner. OM det är så att man är lite fnasig eller extra glåmig är det inte dumt med en snabb peeling för att verkligen kicka igång roligheterna (Dermalogicas Daily Microfoliant är inte alls dum i det här sammanhanget eftersom den inte har grova korn som kan göra huden lite väl rosig (den typen av peelings sparar vi till söndagen, non?))
Steg 2: En riktigt bra fuktcrème som är anpassad för din hud, inte för fet men gärna med spf.
Steg 3. Primer. Återkommer med några bra alternativ i ett fördjupat inlägg, men Macs prep + prime är ett bra alternativ.

Sådär, det var första delen. Jag vet att det är lätt att slarva igenom de där första stegen men det är som att måla väggarna, är grunden slarvigt gjord, med spackel som är ojämnt och flammigt underlag, så blir det inte bra sen, oavsett hur dyr produkt man har. Anledningen till denna preppning är helt enkelt att det blir jämnare, ser mer naturligt ut, samtidigt som sminket fäster bättre och håller längre.

Sedan är det dags för det roliga

—-

Girls, we need to talk.  We need to talk about a little thing called the base. The Foundation. The thing that I’ve noticed that many rush through to get to the eyes / lips / hair. And yes, those things might be more fun at times, and it’s easy to get carried away and slather on some foundation or even skip it.   BUT, the base shouldn’t be neglected. Ever. Not even if you are late for work. It is the base that makes the whole makeup. Important frickin ‘shit in other words. I see too many girls who have put a lot of time on a dramatic eye makeup, but then their skin is uneven, red, doesn’t look natural, and so on and so forth.   

Now, you might have noticed that I’m a bit of a  foundation-connoisseur. A base-snob if you will. My obsession with perfect peach-baby-skin has a very logic psychological explanation – I had a messy complexion throughout adolescence and as a result spent a lot of money, time and effort to improve the skin in different ways, from different treatments and diets all the way to products of all kinds and also medicine. I have had a complete focus on my skin for 15 years, well what can I say, it has made its mark. BUT, it has also resulted in a lot of knowledge of how the skin works, what products that are efficient and the perfect base. When I studied to become a make-up artist the base became something of a specialty for me, I tested all the textures, variations and tricks and got pretty kick-ass at picking the right shade.

So, I thought I’d take this from the beginning, the absolute necessities in terms of the base, and what 99% of all women actually need to do to get the make up right (of course my highly personal opinion, but still..). 

Step 1: cold water to minimize the appearance of pores. Then a face daily microfoliant®mist/moisture spray, such as Dermalogica Multi-Active Toner. IF your skin is extra dull, it is a good idea to do a quick  exfoliation to really kick off the fun (Dermalogica Daily Microfoliant is a good option since it doesn’t have the big grains that can make your skin a little too rosy (that type of the peeling we save for Sunday, non?)) multi-active toner
Step 2: A really good moisturizing cream suitable for your skin, not too heavy but preferably with spf.
Step 3. Primer. I will be back with some good options (will probably have to write a whole blog post on this topic), but Mac’s Prep + prime is a good option.

So there, this was the first part. I know it’s easy to cut corners through those first steps but think of it as painting the walls, if the basis is done sloppily with uneven spackle and blotchy surfaces, it is not easy to get the end result perfect, no matter how expensiveproduct you have. The reason for this prepping is simply that the basis becomes smoother, looks more natural, and the makeup will look better and last longer. Win-win!

 

xx

The Top Shelf: Dry Shampoo

I kategorin Top Shelf kommer jag att berätta lite om mina favoritprodukter. Först ut är torrschampo, en produkt som helt ändrade hur jag förhåller mig till mitt hår.

Kort och gott,  jag älskar torrschampo. Alla ni som inte har testat torrschampo – gör det! Jag har ett hår som är tjockt och rakt men med tunna hårstrån som lätt blir platt och fett. Jag är totalt allergiskt mot när håret börjar kännas fett och eftersom jag är lite småmanisk tycker jag det börjar kännas fett redan dag 2, vilket gör att jag vill tvätta håret varje dag. Inte en bra idé. Det sliter otroligt mycket på håret att tvätta det så ofta och det är nu som torrschampot kommer in i bilden.

Torrschampo finns både som pulver och spray och appliceras vid hårrötterna. Jag använder båda typer (pulver är smidigt att ha med sig i handbagaget när man reser), men brukar föredra sprayen. Det finns torrschampon med stadga i (till exempel Björn Axén), men det jag gillar absolut bäst är “rena” torrschampon, utan någon bonusstyling i. Oftast är det vitt, vilket funkar bra för mig eftersom jag är ljus, men det finns även färgade torrschampon för er som är mörkare (Batiste och Bumble&Bumble har i olika färger). Du doserar torrschampot vid hårrötterna och gnuggar in det. Den feta känslan försvinner, volym uppstår och miraklet är ett faktum.

Favoriterna då?

Klassikern i Sverige är Kisby. Det fungerar, men enligt min mening luktar det lite gammalt och dammigt.

  1. Klorane toppar min lista men den säljs inte i Sverige. Jag brukar smuggla hem ett tiotal flaskor när jag är i Frankrike eller Italien,
    ett faktum som brukar orsaka en del konstiga blickar från mitt resesällskap.
  2. Batiste är nummer två på listan, mest på grund av priset. Den luktar fräschare än Kisby men luktar lite väl mycket egentligen.
  3. Bumble & Bumble är ok, men känns mer styling-orienterad.

Har ni några andra favoriter?

—-

In the category The Top Shelf, I will tell you about my favorite products, the products that I always, no matter what, need to have in my home. First up is dry shampoo, a product that completely changed how I relate to my hair.

In short, I love dry shampoo. All of you who have not tried dry shampoo – do it! My hair is thick and straight but with thin strands, a fairly common hair I would say. However, it quickly feels flat and greasy and since I’m totally allergic to when my hair starts to feel greasy (and I think it does already day 2), I used to end up washing my hear every day. This is not a good idea. It tears an awful lot on the hair to wash it this often – enter the dry shampoo!

Dry Shampoo is available in both powder and spray form and is applied at the hair roots. I use both types (powder is convenient to keep in your hand luggage when traveling), but usually I prefer the spray. There are dry shampoos with styling products in them (for example Björn Axén and Bumble & Bumble which feels like a mix between a regular hair spray and a dry shampoo). I prefer the “clean” versions of dry shampoos.  Most often it is white, which works very well for me because I am blone, but there are also colored dry shampoos for brunettes (Batiste is cheap and good, for example). You spray the dry shampoo at the roots and carefully rub it in. The greasy feeling disappears, you suddenly got volume and the miracle is a fact.

The favorites then? Klorane tops my list but it is not available in Sweden. I usually smuggle home a dozen bottles when I’m in France or Italy, a fact that usually induces some strange looks from my travel companion. Kisby is a classic that is great, but in my opinion it smells a bit old and dusty. Batiste is number two on the list, mostly because of the price. It smells fresher than Kisby but a little bit too much really. Bumble & Bumble is ok, but does not give the exact same effect. So, Klorane if you get hold of it, and otherwise Batiste.

The Basics: Concealer

In the category The Basics I intend to go through the products that I think no one should be without. Whether you are very interested in beauty or you are one of those who don’t understand what people are talking about when they start discussing “primers” or “BB creams”, there are some products that definately should find their way into your makeup bag.

The one product that absolutely everyone should invest in is in my opinion a decent concealer. I have always suffered from a somewhat sensitive complexion that easily look dull and get a little red here and there. Enter the concealer, and it’ll save my day (well,  for a geek like me it takes a little more, but one thing a time).

I have tested a whole bunch of concealers over the years, all with different uses, benefits and disappointments. When you select your concealer, it is important to think of what to use it for and what texture you like the best. There are concealers that are heavy, and at the other end of the spectrum is the lightweight concealers with light reflecting particles (eg Touche éclat from YSL). Personally, I have always preferred liquid concealers because they are rarely “cakey”, while I want some decent coverage.

An absolute favorite that I always returned to is Helena Rubenstein’s Magic Concealer. It is fluid, medium coverage, with some light-reflecting particles. This is primarily a concealer for the area under the eyes (because it is light reflecting it neutralize the dark circles very effectively), but you can of course use it for red spots as well. What I like about it is the creamy texture, that it lasts a long time, that it is a little bit light reflecting and that it looks very natural. It’s a little bit expensive, but worth it! A concealer is one of those things you want to invest in. I always carry it with me,  both day and night for last minute touch-ups.

***

I kategorin The Basics tänker jag gå igenom de där produkterna som jag tycker att ingen borde vara utan. Oavsett om du är väldigt intresserad av skönhet eller om du är en av dem som inte förstår vad folk pratar om när de börjar diskutera “primers” eller “BB-creams”, så finns det vissa produkter som borde leta sig ner i din necessär.

Den make-up produkt som absolut alla har användning av är enligt min mening concealer. Nu har jag alltid haft en orolig hy som lätt ser glåmig ut och jag blir rätt lite röd här och där och då kan en concealer rädda hela dagen (well, jag får erkänna att för en nörd som jag krävs det lite mer, men en sak i taget).

Jag har testat en hel uppsjö av concealers genom åren. När du väljer din concealer är det viktigt att tänka på vad du ska använda den till och vilken konsistens du tycker bäst om. Det finns concealers som är väldigt täckande och kraftiga i konsistensen och i andra änden av skalan finns det supertunna, lätta concealers med ljusreflekterande partiklar (t.ex. Touche éclat från YSL). Personligen har jag alltid föredragit flytande concealers eftersom de sällan blir “kakiga”, samtidigt som jag vill att de ska täcka bra, lite mitt emellan helt enkelt.

En absolut favorit som jag alltid återkommer till är Helena Rubensteins Magic Concealer. Den är flytande, medeltäckande och med lite ljusreflekterande partiklar. Detta är primart en concealer för området under ögonen (eftersom den är ljusreflekterande neutraliserar den mörka ringar mycket effektivt), men man kan självklart använda den på andra ställen i ansiktet också utan några konstigheter, den ger tvärtom ett mycket naturligt intryck. Den är lite dyr, runt 330 kr, men concealer är en av de produkter som det är värt att lägga lite mer pengar på. Denna har jag alltid med mig i väskan både dag- och kvällstid för touch-ups.