Category Archives: The routine

Shellac

Since I’ve moved to Berlin I’ve been doing Shellac every other week. Shellac is a nail polish that is dried under UV light and lasts much longer than a regular nail polish. Much longer. My nails are thin and unhappy and regular polishes rarely looks nice more than 2 days. At the same time it is not as thich as the gel that I tried previously when I lived in Stockholm. For me the Shellac looks perfect for up to two weeks, and it’s such a relief to not have to do your nails every other day. I’ve found a little place near my apartment where I can get it done for 15 EUR (!!). Perfection in 35 min. The only downside is that there aren’t too many nice colors to choose from, no Chanel-ish hues. It’s more black, red, burgundy or taupe. Basta. But it works! And I highly recommend it.

20121117-161510.jpg

xx

jj

 

The new nude of Dior

I finally got my hands on the right shade (031) of Diorskin Nude foundation that I have been so curious about. All the airports I’ve been to have been out of it, so finally I ended up at Galleries Lafayette here in Berlin.

The new Diorskin Nude is a remake of the original Nude foundation. It is actually lighter than the older version and includes light-reflecting pigments to make it even more natural and glowy. According to Dior it  creates a shine free, natural glow with a bare skin effect and just the right amount of coverage.

I have now been using this foundation for a week, both during the day and for nights out and I must say that I really, REALLY like it. To give you an idea of the setting: I have very thin skin with small pores, not especially oily and not particularly dry. I get a little red spots here and there, and definitely prefer some coverage, especially during the winter.

The texture is light and oil free, very easy to work into the skin, both with the fingers and a sponge. It is not oily so it is suitable for oily and combination skin, perhaps in combination with a little powder. The light-reflecting particles are very discreet and all in all it gives a very natural impression. It even out the skin tone, takes care of the redness and gets the job done. Very nicely done.

I use the foundation in combination with a moisturizer and a primer, which makes the foundation last pretty well during the day. On occasion I have touched it up with a little bit of pressed powder, especially if I’ve been sitting in front of the computer all day. We’ll see but right now this is a product that slowly but surely is working its way towards the top shelf…

Diorskin nude foundation

Diorskin Nude foundation

 

The Detox Diaries

After a year of excesses in the form of alcohol, partying, sugar, coffee, coffee, late night snacks (pizza!) and eating whatever I feel like whenever, I dedided it was time for a little break. In short, I needed a serious re-programming of my habits. And I also must admit that I enjoy a little experimenting, just to see if it has any effect on my body, skin and mood. Now, the point was not to do some extreme I-only-drink -green-juices-for-10-days, but more of a kick start of a more healthy (and sustainable) lifestyle.

So what was the plan for the first month? First of all, the alcohol had to go. Why? No harm in a little r&r with a glass of wine every now and then, non? This is of course true,  but my liver could do with a little TL&C and I decided to start with a month completely free from alcohol. We all know that excessive amounts of alcohol is bad for you, but it actually has a lot of negative effects from a beauty perspective as well. The skin does not like alcohol to start with. It can cause breakouts, dryness and that charming puffiness we all know too well as well as advance the ageing of the skin (i.e. hello wrinkles!). In terms of body/figure it is also a bad idea to drink alcohol often. Alcohol contains a lot of empty calories and suger, it messes up metabolism, it causes dehydration,  it induces bad food choices (hello late night pizzas and snacking) and does little to encourage that Sunday morning gym visit we planned at the beginning of the week.

Second, sugar and carbs had to go. At least for a while. Why? Many complex carbs (pasta, white bread, rice for example) quickly converts into sugar in the body and sugar is simply put not good for you. A diet rich in sugar and carbs usually means we have to go up in jeans size, but it is also bad for the skin. I know, I know, how can it be bad when it’s soo good? There is an American ageing guru, namely dr. Perriocne from Yale. According to him  blood sugar spikes, and a process called “glycation” begins when  a person eats a food high in sugar or complex carbohydrates. Glycation is the process in which sugar attaches to collagen, making the skin tough and inflexible.

When glycation occurs, the skin on a person’s face becomes more susceptible to signs of aging, such as wrinkles, because it cannot bounce back easily when stretched. Furthermore, elasticity is an important aspect of youthful skin. Skin is flexible and elastic because it is rich in collagen and elastin. Skin that has elasticity doesn’t wrinkle very easily. Perricone says that over time, when someone eats a lot of sugar, her skin loses elasticity and resilience, which leads to deep wrinkles and an older-looking face.

Sounds fun, huh? Most girls I know want perfect skin and a nice figure, basically being comfortable in ones skin? But then most of us want to be able to eat a good meal and drink some good wine with friends on a Friday evening, and get that jar of Ben & Jerrys on a particularly slow Sunday evening watching Homeland. My goal has been to start with an intense first month, and then create some habits that are sustainable. Tomorrow I will tell you what I did and how it went down.

xx

/jj

Hair styling: simply the best curler

Curling the hair takes some practice, and some good products. But first thing first. A curler. I would suggest the CeraWand. It’s ceramic (better for the hair), 19-32 mm and you can set the temperature yourself. Easy to use, and it’s cheap! You can buy it hereMarie  is also a fan and here is a great guide to get the most gorgeous locks! Usually I use an oil (Davines or Moroccan oil) or a serum (like Kevin Murphy’s Young Again) and then the Anti Gravity spray before using the curler. Usually I don’t need hair spray as well, but girls, that’s all up to personal preference!

xx

/jj

The Routine: The basics of the base, Part II

Nu är det dags för uppföljningen till inlägget om underlaget som jag tycker är så viktigt.  Jag skulle faktiskt vilja sticka ut hakan och säga att det är relativt få personer som har en såpass bra hy att de kan gå helt utan något underlag och se fantastiska ut. Men man ska hitta en typ av bas som man trivs med. Det finns färgade fuktcrèmer, BB-crèmer, puder, crèmefoundation, flytande foundation, mineralfoundation, och så vidare. Jag har som sagt testat de flesta och kommer att dela med mig av favoriter, enkla knep och insikter i denna lilla serie. Har du någon fråga är det bara att maila den till mig på contact@talesofthetopshelf.com eller ställa frågan i kommentarsfältet, så svarar jag så fort som möjligt.

I första delen handlade det om att förbereda huden för makeup. Nu har vi kommit till delen där du faktiskt ska välja ett underlag som passar dig och dina förutsättningar. Mycket personliga preferenser spelar in, men du bör ta hänsyn till 2 saker: a) vilken hudtyp du har och i vilket skick din hy är i, och b) vilken effekt som du faktiskt eftersträvar (naturligt, matt, osv).

a) Hudtyp – Om du har helt perfekt hy – lucky you! Men de flesta av oss har någon typ av ojämnheter som vi vill rätta till. Det kan vara pigmenteringar, röda prickar, acne, ärr eller att man lätt blir rödflammig.

b) Effekt – vill du att underlaget ska se naturligt ut, vill du att det ska vara lite mattare eller ha mer lyster.

Om du nu råkar ha fin och len babyhud och bara behöver jämna ut intrycket lite skulle jag rekommendera antingen en färgad fuktcrème (för en mer naturlig look) eller en mineralfoundation (om din hy lätt blir lite oljig/glansig eller om du vill att huden ska vara lite mer matt). Båda alternativen ger ett naturligt intryck och kräver inte så mycket tid. Är du lite äldre och har en del linjer i ansiktet är det i regel bättre att satsa på produkter som inte är torra, dvs. heller en färgad fuktcrème.

 

3 bra färgade fuktcrèmer & 1 mineralfoundation

Estee Lauder DayWear, Laura Mercier Tinted Moisturizer, Mac Studio Moisture Tint, and bareMinerals Mineral Foundation

Om det nu råkar vara så att du föredrar lite mer maskering (som jag), men inte vill att det ska se ut som om du jobbar på en scen, skulle jag satsa på en flytande foundation som är lätt- till mediumtäckande. Beroende på hur täckande du vill att det ska vara applicerar du den antingen med fingrarna (ger ett mer täckande resultat) eller med en svamp (mindre täckande resultat, framförallt om du masserar in lite fuktcrème i svampen innan du börjar använda den).

3 bra flytande foundations i tre prisklasser 

Armani Luminous Silk Foundation, Dior Diorskin Nude Foundation & L'Orèal Lumi Foundation

Armani Luminous Silk Foundation, Dior Diorskin Nude Foundation & L’Orèal Lumi Foundation

Om du har acne till exempel och har mycket som du vill täcka över, skulle jag ändå satsa på en flytande foundation, applicera den med fingrarna eller en foundationpensel och sedan hellre lägga lite tid på att dutta på concealer där det behövs. Ja, det kommer att ta lite längre tid, men jag lovar att det kommer ge ett mer naturligt intryck. I regel är det svårt att uppnå detta med en kraftigare crèmefoundation, eftersom den kräver att man är van och arbetar in den mer ordentligt.

***

Last week I started this little series called the Basics of the Base where I go through the important first steps of a make-up routine. I would actually like to go out on a limb here and say that it is extremely few persons who have such good skin that they can walk around with absolutely no foundation of any kind and look great. To make it work for you it’s of course important to find a type of base that you feel comfortable in. Today there are so many options; tinted moisturizers, BB creams, CC creams, powders, cream foundations, liquid foundations, mineral foundations and so on and so forth. I’ve tried most kinds and will share favorites, tips & tricks and hopefully some insights in this series. If you have any questions just email me (contact@talesofthetopshelf.com) or post them in Comments, and I will answer as soon as I can.

So, in the first part I discussed the routine of preparing the skin for the base of your choice. Now we have arrived at the part of actually choosing your base. When it comes to texture, you should consider 2 things: a) your skin type and need for coverage, b)  the desired effect. I’ll go through them one by one.

a) Skin type and need for coverage. If you have flawless skin – lucky you! But many of us have some sort of condition that makes our skin and skin tone uneaven. Either it is acne, scars or pigmentations or that we are prone to redness.

b) When it comes to the effect, it’s very much up to personal preference but you need to decide if you want it to be matte, natural or with more lustre.

If you have pretty darn good skin and just prefer to even out the complextion I would recommend either a tinted moisturizer (which gives a more natural look) or a mineral powder foundation (if your skin tend to get oily/shiny or if you want a little bit more matte look). None of these options require much time and gives a natural finish. If you belong to a more experienced age group and thus might have some lines in the face, you should always opt for products with more moisture, and thus a tinted moisturizer would be a good option.

3 decent tinted moisturizers & 1 mineral powder foundation

Estee Lauder DayWear, Laura Mercier Tinted Moisturizer, Mac Studio Moisture Tint, and bareMinerals Mineral Foundation

If you need a bit more coverage, but still prefer a natural look, I would go for a liquid foundation with light to medium coverage. Depending on how much coverage you want, you apply it with either your fingers (gives more coverage) or a sponge (lighter coverage, especially if you dip the sponge in a moisturizer first)

Armani Luminous Silk Foundation, Dior Diorskin Nude Foundation & L'Orèal Lumi Foundation

Armani Luminous Silk Foundation, Dior Diorskin Nude Foundation & L’Orèal Lumi Foundation

If you have acne for example and want a lot of coverage, I would still opt for one of the liquid foundations above, apply it with fingers or sponge and then add concealer wherever you need more coverage. Yes, it will take a little bit more time, but in my opinion it’s very difficult to get a natural result with a heavier foundation or a cream foundation.

Which are your favorites?

xx

/jj

No shortcuts

Några av mina vänner har frågat mig om det här med BB-crèmer, eller de så kallade beauty balms som har hypats en hel del det senaste året. Jag har hunnit testa ett par olika, både i den lägre och högre delen av prisskalan, och jag måste säga att jag inte är speciellt imponerad. De flesta lovar ett slags 5-i-1 produkt, som fungerar både som fuktcrème, primer, foundation, solskydd och så vidare, och så vidare. Men, jag är inte övertygad. Varför? Därför att det ska locka till att ta en genväg och hoppa över steg i rutinen, och ändå få samma eller till och med bättre resultat. Det låter ju bra, men ingen av de BB-crèmer som jag har testat har levt upp till det de lovar. Så, ladies, istället för att ta denna genväg, tycker jag att ni istället ska satsa på a) en bra fuktcrème, b) en bra primer och c) en kvalitativ foundation/puder/färgad fuktcrème (eller det underlag som du föredrar). Jag lovar att resultatet kommer att bli bättre.

 ***

A few friends of mine have been asking about BB creams, the so-called beauty balms that has been all the rage the last year. I have tried a couple of different ones, both in the lower end f the price scale and the higher, and I must say that I am not too impressed. Most of them promise a sort of 5-in-1 result, stating that it’s both moisturizer, primer, spf, coverage, ec. etc. However, I am not convinced. Why? This is a typical shortcut, luring you to skip steps in the normal routine, while getting the same, or even better, results. Sounds great, but none of the ones I have tested have lived up to their promise. So, ladies, instead of taking this shortcut spelled BB, I would advise you to use a) a good moisturizer, b) a good pimer, and c) a high quality foundation/tinted moisturizer/pressed powder (whatever texture you prefer). I promise that the result will be better. 

xx

/jj

The Routine: Travelling Part II

Om vi fortsätter med ämnet att resa, brukar de där brasilianska supermodellerna, som alltid reser utan smink men ser smashing ut ändå, också uttala sig om mat- och dryck-intag, eller bristen på sådan. Det brukar endast handla om vatten egentligen, helst 1 liter i timmen. Typ. Jag har alltid läst det och sedan begett mig till närmaste café för kaffe och cheesecake när jag befinner mig på flygplatsen. Men, ju mer man reser, desto viktigare blir det att lägga sig till med bra vanor.

När jag reser är det 4 saker som alltid följer med i handbagaget: vatten, nötter, frukt och grekisk yoghurt. Vattnet ska vara stilla, nötterna ska vara naturella (helst valnötter och paranötter) frukten ska vara hård och inte mosig och yogurten ska vara naturell. Det kan ju tyckas att detta är rätt nördigt, men det finns sällan bra snacks på flygplatsen och annars är det så lätt att sätta i sig M&Ms, Bounty, kaffe eller jordnötter (=inte bra för huden, kroppen eller magen). Socker, koffein, alkohol och snabba kolhydrater är de största bovarna när man reser.

Jag har som sagt alltid valt bort vatten eftersom det känns så tråkigt, men jag har blivit omvänd. Tidigare drack jag kanske en halv liter vatten om dagen, nu dricker jag 2 liter om dagen och vet ni vad? Min hy har blivit mycket bättre. Och jag känner mig aldrig uttorkad och blir inte lika hungrig. Så vid resor maxar jag och ser till att dricka mycket vatten innan och efter en flygning. Jag har blivit vattenfrälst helt enkelt, kommer att återkomma till detta vid senare tillfälle.

Övriga måsten på resan är öronproppar, bra playlists, bok, dator eller ipad och makeup case (så att man kan fräscha till sig innan landning).

***

Continuing on the topic of traveling, the Brazilian super models that I mentioned earlier, who always travel without makeup but look smashing anyway, also often talks about what they are eating and drinking when travelling, in the first case it’s usually nothing, and in the second case it always only involves water. Lots and lots of water. Like 1 liter per hour. I have always read these statments, and then, at the airport, gone straight to the nearest cafe for coffee and cheesecaket. But, the more you travel, the more important it becomes to develop healthy habits.

When I travel today, the four things that I always bring in my hand luggage is water, nuts, fruit and Greek yogurt. The water should be still, the nuts should be natural (preferably walnuts and Brazil nuts), the fruit should be hard, not mushy and the yogurt should be plain. This may seem very neardy, but there are rarely good snacks at the airport and when you’re out of options it’s easy to head for the M&Ms, Bounty, coffee or peanuts (= not good for your skin, body or stomach). Sugar, caffeine, alcohol and carbs are the four big no-nos when travelling.

I’ve always skipped water because it feels so boring, but I have been converted and now I’m up to 2 liters, a day and you know what? My skin has become much better. And I never feel dehydrated and not as hungry between meals. So when traveling I try to maximize and drink plenty of water before and after a flight. More on the water-topic later.

Other must-haves when travelling are earplugs, good playlists, a book, the computer or ipad and a makeup case (for touch-ups).

xx

/jj

The Routine: travelling

I can get a little frustrated sometimes when I read interviews with models and celebrities, all saying that they always travel without any makeup at all, always in their gym clothes – soo relaxed but yet superstunning. Right. What am I supposed to do with that information? Go to the airport in my sweatpants and with no make up on? Thanks, but no thanks.

I travel quite a bit these days, which of course is very nice. But I want to set the record straight here and now; first, I do not have the prerequisites to work the same régime as supermodels. And secondly, I cannot say I have ever seen someone on a flight that has looked wonderfully stylish, fresh, in sweatpants with no makeup on. So, let me break the sad truth if we have any believers still out there; girls, it’s only Brazilian supermodels that can pull this look off. Now, I‘m not saying you should travel with eight layers of makeup, stuffing yourself with fried food and downing cocktails as if there is no tomorrow, but there is a middle road to all this.

As I have mentioned before, my grandmother was a stewardess during the late 40’s and early 50’s. It was probably one of the most glamorous jobs you could have during this time, and I have been told many stories which not only have made me green with envy, but also made me seriously consider following in her footsteps… Until I was awakened from my daydreaming by a flight attendant in a greige shapeless pyjamas and a blue apron size XL, asking if I want to buy a dry muffin. No thanks.

But with all the glamorous stories, people and places that I have heard about, travelling still holds some magic to me and it is important to make my travels as glammed up as possible (minus the red lipstick, dramatic eyes and big fur). This is why sweatpants, greasy hair (ok, I’m pushing it a little, but what the hell) and without any make up will not work. Mais non! However, I try to follow a few simple routines to feel as good as possible and look as good as possible when I travel. So here we go with part 1..

It’s all down to moisturizing, moisturizing and…. makeup. I want to feel a little stylish and not all red, dry and gloomy. The night before a flight, I usually put on a face mask, such as Dermalogica Multivitamin mask, and a hydrating serum, Dermalogica hydration booster for example, to maximize and  prepare the skin for the hours in very dry air that awaits.

In the morning I put on a hydrating serum again, underneath my usual day cream. Then its much like the regular routine with primer, foundation, concealer, a little bronzing-powder, blush, a subtle eye shadow and mascara. As simple as that!

Some extras during the flight: a) Water spray to moisturize the skin in the dry air. Yes, I also think it’s a little embarrassing to sit and spray on myself and my seat neighbor as a maniac, but it’s fully possible to sneak into the restroom if it feels too unbearable (Avènes spray is my preferred choice). b) Handcream is another must because I always get super dry hands when flying. c) Tweezers are great to bring with you for longer flights. Why? you ask. Because the light inside the airplane restrooms are often ideal for picking eyebrows. Make sure that there isn’t a too long and impatient que outside though…

In the evening, after a flight, I usually use Kiehl’s Midnight Recovery Serum, an oil that rapidly melts into the skin and makes it very soft and lovely. I had heard a lot about this serum before I actually tried it, and I must say it quickly became a favorite, it’s perfect when you want to give your skin a little extra TLC.

Midnight Recovery Concentrateskin hydrating booster

 

***

Jag kan bli lite trött när jag läser intervjuer med modeller och kändisar, som alla säger att de alltid reser helt osminkade, i gympakläder – såå avslappnade men ändå supersnygga. Orka liksom.

Jag reser dock en hel del, vilket självklart är väldigt trevligt. Men dels har jag inte riktigt förutsättningarna för att arbeta samma régime som supermodellerna och dels kan jag inte påstå att jag någonsin har sett någon på ett flyg som har sett sådär härligt snygg, fräsch, naturlig och osminkad ut. Nu menar jag inte att jag tycker man ska resa med åtta lager smink, äta friterat på löpande band och ösa i sig cocktails när man befinner sig på resande fott, men det finns som alltid en gyllene medelväg.

Som jag har nämnt tidigare var min mormor flygvärdinna under slutet av 40-talet och början av 50-talet. Det var inte så lite glammigt att vara flygvärdinna på den tiden, har fått höra många stories av mormor som inte bara har gjort mig grön av avund, utan också gjort att jag allvarligt funderat på att gå i hennes fotspår. Ändå tills jag väcks ur mitt dagdrömmeri av att en flygvärdinna i greige oformlig pjamas och blått förkläde frågar om jag vill köpa en torr muffins. Nej tack.

Men i och med alla glamorösa historier, människor och miljöer som jag har fått höra om, är det ändå lite viktigt för mig att göra mitt resande så glammigt som möjligt. Och då funkar inte riktigt det här med mjukisbyxor, fett hår och osminkat ansikte. Mais non! Däremot försöker jag numera följa några enkla rutiner för att må så bra som möjligt och se så bra ut som möjligt när jag reser.

Jag röstar helt enkelt för fukt, fukt och… smink. Jag vill känna mig lite snygg och inte alldeles rödflammig, torr och glåmig. Kvällen innan en flygning brukar jag lägga en ansiktsmask, till exempel Dermalogicas Multivitamin mask, och eventuellt ett fuktserum, Dermalogicas hydration booster till exempel för att maxa och förbereda huden på de timmar i väldigt torr luft som väntar.

På morgonen lägger jag på ett fuktserum igen, under min vanliga dagkräm och eventuell primer. Sedan sminkar jag mig som vanligt med foundation, concealer, lite bronzing-puder, blush och en diskret ögonskugga samt mascara. Inte svårare än så!

Lite extras under flygningen: a) Vattenspray för att återfukta huden i den torra luften. Ja, jag tycker också det är lite pinsamt att sitta och spraya på sig själv och stolsgrannen som en annan galning, men man kan smita in på toaletten om det känns alldeles för hemskt (Avènes spray är det som gäller för mig). b) Handcrème är ett annat måste eftersom jag alltid blir supertorr om tassarna. c) Pincett är utmärkt att ha med sig för längre flygningar. Ljuset inne på flygplanstoaletter är ofta idealiskt för att plocka ögonbrynen nämligen, givet att det inte är en lång och hätsk toalettkö givetvis.

Efter flygningen när man äntligen kan sminka av sig allt, brukar jag använda Kiehls Midnight recovery serum, en olja som snabbt går in i huden och gör den väldigt mjuk och härlig. Jag hade hört mycket om detta serum innan jag faktiskt testade det, och jag måste säga att det snabbt seglade upp som en favorit, det är perfekt när man vill vara lite extra snäll mot huden.

xx

/jj